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懐・古・趣・味 第17回 「バーチャルボーイ」

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  • Rocuyon
  • 2022/10/15 02:40

皆さんこんにちは。64です。

今回は時代を先取りした任天堂のゲーム機「バーチャルボーイ」についてです。

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・現在のVRゲーム機を任天堂が販売していた

最近メタバースを展開するメタが「quest2」というVRヘッドセットを発売したり、VRという言葉が少し前から注目されるようになったりしましたが、今回紹介するバーチャルボーイはそのVRの到来を予測したようなゲーム機でした。

Windows95などが発売され、コンピュータが身近な存在になった1995年の7月21日、当時としては最先端のLEDを使用したデュアルディスプレイシステムを搭載して、完全立体表現を実現したバーチャルボーイは発売されました。

 

・「PC-FX」と同じCPUを使用

バーチャルボーイに採用されたCPUは、当時ゲーム業界でライバル関係にあったNECの「カスタムV810(20MHz)」。ベースとなるV810は1994年に発売されたNECのゲーム機「PC-FX」にも搭載されていました。

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V810

 

・先進的なゲーム機!でも失敗作扱い...

現在でいうVRを採用し、最先端のゲーム機となったバーチャルボーイですが、日本で販売された台数はなんと15万台程度、世界でも77万台程度と残念ながらヒットせず。

また販売されたソフトが19本、発売がされなかったソフトが21本と発売中止されたソフトの方が多い結果に。現在でも任天堂のゲーム機史上一番売れなかったゲーム機という検査結果が出てきます。

また残念なことに、3DSやWiiUなどで配信されていたバーチャルコンソールでもバーチャルボーイのソフトは一度も配信されませんでした。

 

・任天堂側は悲観的にとらえていない

そんな大失敗したという評価がついてしまったバーチャルボーイですが、任天堂はあまりこの失敗をネガティブには捉えていませんでした。そもそもこのバーチャルボーイは当初ゲーム機としてではなく玩具という位置づけで販売していました。しかし世間がゲームボーイの後続機だと捉えたため、失敗という見方が広がったのだと考えられています。

またこの3D技術を活かして、2011年には人気を博した携帯型ゲーム機「3DS」が販売され、このバーチャルボーイはある意味、ゲーム市場を大きく変えたゲーム機と言えるでしょう。「高スペック・高性能」にこだわるのではなく、「ソフトの面白さ」を重視しているのは、今の任天堂にも通じるものがあると思いました。

 

・そんなバーチャルボーイ、現在高騰中

失敗作扱いされたバーチャルボーイですが、なんと新品が現在でもAmazonで販売されていました。お値段は88,000円!(2022年10月8日現在)

発売当初の希望小売価格が15,000円なので、ものすごい値上がり率ですね。

中古でも41,800円(2022年10月8日現在)と当時の希望小売価格よりも高くなっています。

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もし家にあったら、一度遊んでみてはどうでしょうか?

 

・参考資料

①"バーチャルボーイ".wikipedia.2022/10/01(参照:2022/10/08)

②"NEC Vシリーズ".Wikipedia.2022/08/25(参照:2022/10/08)

 

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